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A Tossa de Mar, ho concluso il mio mandato come Presidente ed il Consiglio di Amministrazione ha affidato tale missione al nostro amico portoghese Cândido Vintém.

Dopo la morte del mio caro amico José Roberto Lopez , ho accettato di prendere le redini dell'Associazione per un periodo di tre anni con l'obiettivo di continuare il lavoro dei nostri illustri Presidenti dell'Associazione Santiago Bernabéu , Pepe Lidón , Franco Salza e José Roberto Lopez.

Durante questi tre anni mi sono impegnato per creare un clima favorevole  per continuare con l'unione dello spirito europeo della nostra Associazione.  Non è stato un cammino facile da percorrere durante questi anni da quando alcune persone non hanno sentito , né hanno potuto condividere la volontà di proseguire il buon lavoro realizzato da tutti i Presidenti durante i 19 anni passati. Ho cercato di rispondere positivamente alle aspettative degli uni e degli altri. Ho stabilito un dialogo costruttivo, produttivo e duraturo con tutte le associazioni ed ho fatto apportare la modifica allo Statuto resasi necessaria per consentire a tutte le nazioni di poter essere rappresentate all'Assemblea dei Delegati. Il nuovo statuto adottato a Lisbona permette, se necessario, l'adesione diretta all’Associazione. Ho avviato la creazione di una informazione periodica affinché  tutti siano informati della vita quotidiana dell'Associazione: ho istituito un servizio di segretariato permanente a disposizione delle Associazioni e delle Federazioni ed ho favorito il dialogo con i partecipanti all’Assemblea Plenaria  grazie alla traduzione simultanea nelle varie lingue. Questo non sarebbe stato possibile senza l'aiuto del mio amico Diego Carrasco.  In breve, ho cercato di mantenere un certo livello di comprensione ed ho favorito il dialogo con la Federazione Spagnola.

In linea di principio, tali adeguamenti strutturali tendono a soddisfare gli uni e gli altri ed inoltre mantengono una coesione che oggi più che mai è necessaria per completare e continuare con lo spirito di unione basato sui valori che da 19 anni costituiscono l'epicentro della nostra Associazione.

Ho la forte convinzione che il mio amico Cândido Vintém guiderà la nostra Associazione verso nuovi orizzonti e nuove realizzazioni .

Perché sono così sicuro?

Perché la nostra Associazione festeggerà il suo ventesimo anniversario a Fuengirola nel 2014 e non cesserà il suo impegno volto a perseguire i suoi  obiettivi nel quadro europeo dove noi partecipiamo attivamente  attraverso i nostri Euroincontri annuali e la Piattaforma AGE,  la piattaforma europea per gli anziani a Bruxelles, alla quale partecipiamo dal 2001.

Dobbiamo continuare la nostra azione.  Non dobbiamo dimenticare l'esperienza storica che l'Europa sta facendo nel corso degli anni che porta ad una futura intesa in termini di libertà, uguaglianza e fraternità , i tre pilastri della costruzione europea  voluti  dai suoi predecessori . Abbiamo più che mai l'urgenza di definire il quadro della "Nostra Europa" per continuare a mantenere le idee ed i principi che hanno portato alla sua creazione .

Il Premio Nobel  assegnato quest’anno alla Unione Europea è un elemento di  riattivazione che ci ricorda: Non dimenticate da dove veniamo! Dobbiamo accettare questa distinzione come un segnale incoraggiante .

Significa anche la commemorazione di due eventi : la pace e la grande Europa. E ' il segno che indica che gli europei  non debbono  "arrendersi al primo ostacolo".  Anche se le difficoltà persistono , questo non ci deve far dimenticare il cammino percorso.

Questo riconoscimento è eccezionale poiché la commissione nominata per  assegnare il Premio Nobel normalmente sceglie una personalità che si sia distinta per la lotta per la libertà e la dignità dell’uomo . Per la prima volta la commissione ha assegnato il Premio ad una istituzione:  l'Europa .

Jean Monnet ha scritto nelle sue Memorie : "L'Europa si forgerà in tutte queste difficoltà ed accoglierà la somma delle soluzioni apportate a questa crisi".

L’Unione europea avanza in tempi avversi: non mi riferisco solo ai fatti odierni più che tangibili  ma anche a queste  avversità  che lasciano intravedere un raggio di luce in questa crisi che colpisce la zona euro . Questa crisi ha creato un contesto favorevole per la gestione economica europea sottoposta ora ad una verifica profonda.  Senza questa crisi finanziaria ed economica , è molto probabile che questo problema sarebbe rimasto in secondo piano,  cioè a livello di dibattito accademico, senza cogliere i fatti sottostanti alla realtà.

Inoltre, le soluzioni adottate, a condizione che non fossero in conflitto con i trattati, sono state necessarie  per  colmare un vuoto legislativo. La crisi europea e le sue conseguenze dirette sulla gestione economica, mostrano ancora una volta, il pragmatismo degli europei.

Nel 2050 l'Europa sarà ancora presente ?  Sarà ancora in grado di difendere e promuovere i suoi valori, le idee e gli interessi ? Oppure, al contrario, l'Europa si sarà rassegnata ad essere una potenza regionale , un continente influenzato dagli Stati Uniti , dalla Cina e dalla Russia, o meglio l'esternalizzazione della economia degli altri o peggio sarà diventata una consumatrice dei prodotti fabbricati da altri. Questa domanda è semplice ma epocale!

I cittadini europei possiedono molta più intelligenza di quanto credano alcuni politici. Ogni cittadino è in grado di capire questa domanda,  di determinare l'interesse per se stesso e per le generazioni future.  Per la nostra Associazione Europea,  membro della piattaforma AGE , il messaggio è inequivocabile : costruire un’Unione Europea per tutte le età.

Churchill , De Gaulle , Adenauer , patrioti veementi che agirono pragmaticamente e lucidamente, oggi , direbbero che la difesa dell'interesse nazionale non può essere solo nazionale. Affermerebbero che l'Unione Europea non è una scelta ma una necessità vitale per poter contare, per proteggersi ed essere rispettati.

Jean Claude CHRÉTIEN
Vice President